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2021年の花粉シーズンを乗り越えるために、ランナーが知っておきたい春の花粉の傾向と対策

花粉症

2021年の冬シーズンは、年末からの寒さが 1月の下旬にひと段落すると、気温が例年より高いと予想され、2月に入ると花粉の飛散が始まってくる模様です。花粉症を抱えるランナーにとっては、やっかいな季節の到来です。そこで、この悩ましい花粉症シーズンに、どのようにランニングを行えば良いかの傾向と対策を考えます。

【目次】

2021年 花粉飛散の予想

2021年 スギ花粉の飛散開始時期2021年 春の花粉飛散予測(第3報) - 日本気象協会 tenki.jp

日本気象協会が、2021年1月20日(水)に発表した「2021年 春の花粉飛散予測(第3報)」によると、スギ花粉の飛び始めは、2月上旬から関東地方と四国地方、そして九州の北部エリアからはじまりまると予想されています。2月中旬から下旬にかけては、飛散エリアが北上していき、3月に入ると東北地方でも飛散が始まります。3月に入ってからは、早期に飛散が始まったエリアから順次飛散のピークが訪れます。

さらにスギ花粉のピークが終わる頃から、ヒノキ花粉の飛散が始まるため 4月中旬あたりまでは、花粉症の症状が続く可能性があります。

2021年シーズンの花粉飛散傾向(スギ+ヒノキ)例年比2021年 春の花粉飛散予測(第3報) - 日本気象協会 tenki.jp

2021年の花粉の飛散量は、例年(過去10年)と比べると例年並みか、少ない傾向にあります。しかし、2020年は飛散量が少なかったため、前年と比べると、飛散量が増えるエリアが多くあります。そのため、しっかり対策をすることが、花粉症の症状の軽減につながります。

花粉の飛散状況を見極める

花粉の飛散状況は、時間帯や天候により変化があります。そこで環境省が示す「花粉症環境保健マニュアル2019」には、花粉飛散の多い日として、次の 3つの点を挙げています。

  • 晴れて、気温が高い日
  • 空気が乾燥して、風が強い日
  • 雨上がりの翌日や気温の高い日が 2~3 日続いたあと

1日のうちで花粉の飛散量の多いのは、昼過ぎから夕方にかけての時間帯です。これは、日差しにより気温が高くなると花粉が飛びやすくなるためで、日差しがなく気温の低い夜間や早朝は花粉が少なく、花粉症の症状は軽減されます。

花粉の多い時間帯(千代田区)花粉症環境保健マニュアル2019-2019年12月改訂版-|環境省

雨が降ると、花粉の飛散量が少ないだけでなく、空気中に漂う花粉が水滴により地面に落とされます。そのため、雨上がりは花粉が少なく、ランニングしても症状がでにくくなります。しかし、雨が上がった後に、南風が吹いて急激に気温が上昇するような時は、再び花粉が飛び始めるタイミングが早くなることがあります。

ランナーと花粉症

くしゃみするランナー

花粉症の症状は、花粉が目や鼻などの粘膜に付着したり、呼吸で体内に取り込んだ花粉が原因となって起こるアレルギー反応によるものです。

そのため、ランニングをしている間に、なるべく花粉が身体に接触しないようにすることが重要になります。しかし屋外を走るランナーは、空中に漂っている花粉に触れることを避けることができません。さらに、ランニング中は呼吸が激しくなるため、口や鼻から多くの花粉を取り込んでしまいます。

ランニングのもつ効能

ランニングのもつ効能

ランニングなどの有酸素運動は、それ自体が花粉症を和らげる効果をもっています。

花粉症は、リラックスして副交感神経が優位な時に症状がでやく、運動などで活発に動き交感神経が優位になる時には、症状が抑えられる傾向があります。そのため、積極的にカラダを動かすランニングは、花粉症を和らげ、軽い人であればランニングをしている間は、症状をほぼ感じなくなります。さらに、運動することが自律神経のバランスをとるのに役立つため、普段の生活での症状改善にも繋がります。

しかし症状の重い人にとっては、花粉シーズンのランニングは厳しいものがあります。そこで、ランナーができる花粉対策を探っていきます。

花粉対策グッズで対応する

花粉対策グッズ

2021年は、花粉対策として大きな変化があります。2020年までは、運動用のマスクは使い勝手の良い商品がほぼ出回っていなかったため、マスクをしてランニングをすることは困難でした。しかし、新型コロナウィルス対策のアイテムとして、ランニングがしやすいスポーツタイプのマスクが登場しました。これらのマスクは顔の下部を覆い、鼻や口に花粉を付着させにくくするため、花粉対策としても大きく役立つアイテムになります。

くしゃみ・鼻水の対策

くしゃみ・鼻水の対策としては、前述の通り鼻や口元を隠すことができるスポーツタイプのマスクが効果的です。バフやネックゲイターでも同じような効果が期待できます。また、鼻腔内にワセリンを塗ることや、イオンで花粉を防ぐブロックスプレー使うことも、限定的ですが花粉を防ぐ効果があります。

しかし対策をしても、くしゃみ・鼻水が出てきてしまうことがあるため、いつでも鼻をかめるように、十分な枚数のティッシュを持ってランニングに出かけると良いでしょう。

目のかゆみ対策

目のかゆみの対策としては、目に花粉が入らないように、花粉対策用のメガネやサングラスを装着して走ることが効果的です。目の周りを覆ってくれるゴーグルタイプやフレーム付きのものがおススメですが、通常のメガネタイプでも、ある程度は花粉を防ぐことができます。ランニング後には、花粉用の目薬をさしたり、目の洗浄薬で洗うなどして、しっかりケアします。

屋内でトレーニングをする

屋内トレーニング

花粉対策グッズで対応しても、花粉を完全にシャットアウトできるわけではありません。花粉に少しでも触れる量を減らす一つの方法として、屋外でのランニングは避けて、屋内のスポーツジムやトレーニング施設で運動を利用することです。

屋内であれば花粉の量も少ないとともに、ジムなどの施設は湿度が高いため、花粉が空気中に漂いにくいという環境が揃っています。屋外を走れないというストレスはありますが、トレッドミルなど使ってのランニングを楽しむ以外に、プールやウェイトなどを使ってのトレーニングも行うことが出来ます。

家の中に花粉を持ち込まない

花粉をシャットアウト

ランニングをした後は、家の中に花粉を持ち込まないように心がけます。

ランニングを終えた時、カラダや衣服には、見えなくてもたくさんの花粉が付着しています。家に入る前には、叩いたり、振ったりして衣服に付いている花粉をしっかり落とします。玄関に洋服用のブラシを置いておけば、効果的に花粉を払うことが出来ます。また、髪の毛は特に花粉が付きやすいため、叩いたり、ブラッシングをして落とします。あらかじめ帽子を被ってランニングをすれば、髪の毛に花粉は付着しにくくなります。

家に入った後は、カラダを拭いたりシャワーを浴たりして花粉を流し、うがいをするなどしてカラダに付いている花粉をできるだけ落として、花粉をシャットアウトします。

リラックスして体調を整える

休息をとり、体調を整える

花粉症の症状は、睡眠不足やストレスなどでカラダや精神のバランスを崩していると、悪化する傾向があります。そのため、ランニングをした後はリラックスし、ゆっくり休息をとるようにします。

日頃から十分に睡眠をとり、規則正しい生活を過ごすことは花粉症の軽減に役立ちます。このような生活習慣を身につけていくことは、花粉対策になるだけではなく、ランニングのパフォーマンスにも良い効果もたらしてくれます。